El Ejército Gay de Tebas: el más valeroso de la historia. 

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Me sigue sorprendiendo mucho que en estos tiempos aún exista intolerancia ante la homosexualidad. La intolerancia extrema como para llegar a asesinar a alguien porque simplemente no comparte tu inclinación sexual.

Me es inevitable pensar que quizá yo tuviera algún grado de esta intolerancia si de pequeño no hubiera leído la historia de Filipo II de Macedonia vs. El Batallón Sagrado de Tebas.

Este batallón tenía una particularidad, estaba conformado por 150 parejas de homosexuales, es decir, 300 amantes que se defendían a capa y espada.

Los orígenes del batallón se remontan a Epaminondas, rey Tebano cuyo objetivo era conquistar la Hélade para unificarla nuevamente como una sola nación que luego llamaríamos Grecia. Epaminondas tenía claras tendencias homosexuales y también mucha sapiencia militar por sus años de servicio, así que cuando le tocó armar un ejército por supuesto unió sus dos pasiones formando un destacamento de hombres que mantenían una estrecha relación entre sí.

Pronto se convirtió en un escuadrón de élite llamado “El Batallón Sagrado de Tebas”.

Junto a éste nacería también una nueva definición para la pareja homosexual en el mundo griego; a diferencia de “erómenos (amado, menor)” y “erastés (amado, mayor)”, ellos se denominaban “heniochoi” (conductor) y “paraibatai” (compañero). El conductor era el de mayor edad y guiaba a su compañero más joven en la batalla.

Así es como Plutarco nos daba una maravillosa definición de este ejército:

“Para hombres de la misma tribu o familia hay poco valor de uno por otro cuando el peligro presiona; pero un batallón cimentado por la amistad basada en el amor nunca se romperá y es invencible, ya que los amantes, avergonzados de no ser dignos ante la vista de sus amados y los amados ante la vista de sus amantes, deseosos se arrojan al peligro para el alivio de unos y otros.”

Para Plutarco el éxito del ejército consistía en el orgullo del combatiente ante la vista de su amado, pero por supuesto también influía ese valor que infundía defender al ser amado y el temor de perderlo.

Durante treinta y tres años se mantuvo como pieza clave de la infantería griega. Fue el único ejército que pudo vencer a Esparta de forma continua, y a los demás ejércitos griegos también, logrando así Epaminondas sus objetivos sustituyendo a Esparta a la cabeza de la Hélade y redibujando el mapa político de Grecia.

Hasta que llega Filipo II de Macedonia en su campaña por la conquista de Grecia, y he aquí la única y última derrota de la escuadra de élite en la Batalla de Queronea.

Otras polis se unieron a Tebas contra Filipo y su campaña. Luego de cruenta batalla los demás ejércitos griegos escapaban, solo el batallón con sus 300 hombres se mantuvo en pie brindando singular combate ante un atónito Filipo. Lamentablemente eran superados sobremanera en número, uno a uno iban cayendo, en su rostro se veía el coraje inquebrantable, aun resignados a la parca jamás mostraron temor ni se rindieron al enemigo, no hubiera sido algo digno.

Cuenta la leyenda que en su agonía los soldados se buscaban entre los caídos para exhalar su último aliento junto al ser  amado. Morían tomados de las manos, abrazados, o en un último beso.

Esta escena provocaría la admiración de Filipo, quien diría:“Perezca el hombre que sospeche que estos hombres o sufrieron o hicieron algo inapropiadamente”Luego les rendiría homenaje con pira fúnebre y contaría que esos hombres tebanos fueron los más valerosos que jamás había enfrentado.

La historia de los Tebanos también pasaría a oídos de Alejandro el Magno, una de sus historias favoritas de infancia.

Sin la influencia de esta leyenda seguro no habría tenido la mente abierta desde pequeño y quizá me dejaba llevar por los comentarios de la sociedad. Pero fue gracias a los 300 de Tebas que comprendí que jamás debía juzgar o discriminar a alguien por su inclinación sexual, ya que esto en ningún caso les resta honra o valor. Qué estupidez más grande que aún hoy se piense lo contrario y se siga estigmatizando el amor entre seres del mismo sexo. En verdad con el pasar de los años se siente que la inclusión a los homosexuales va en retroceso, sobre todo en las Américas, una pena que el recuerdo de estos hombres tebanos que tan valerosamente entregaron sus vidas junto al ser amado haya caído en el olvido, pero ea, que los rescatemos y contemos su proeza de ahora en adelante.


Adiós David Bowie

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Aún no lo concibo, cómo es que aquel que creíamos inmortal se fue tan repentinamente. De todas las leyendas sesenteras sobrevivientes Bowie es quizá el que menos imaginaba partiría, menos aún a dos días de su cumpleaños y de estrenar nuevo disco, ni la parca se lo esperaba, decidió irse por su cuenta.

Leer la noticia a primeras horas del 11 de Enero del 2016 fue como un rayo fulminante directo al corazón. Ya que aunque no lo crea, estimado lector, escucho y hablo de David Bowie todos los días, todos. Cada noticia suya era como recibir la carta de algún familiar que vive en otro lugar. Estos dos últimos discos (The Next Day [2013], Blackstar [2016]) los recibí con la misma emoción con que recibía mis primeros regalos de navidad cuando niño, aquella ilusión que lamentablemente se pierde con los años y sin embargo revivía con cada regalo del “tío David”.

Escucharlo hablar en medio de los conciertos entregándose tal cual era, tan natural frente a miles que lo veneraban, aquella sonrisa tan sincera como ninguna otra que haya visto jamás, muy probablemente el ser musical más hermoso que nos regaló el siglo XX.

Su influencia en nuestra cultura es inmensurable, las próximas generaciones lo verán como un mito, ‘¿en verdad existió alguien así?’, tan afortunados somos de haber compartido el mismo espacio-tiempo con él, tan desgraciados de ya no poder respirar el mismo aire.

Tu muerte se sintió como si cayera uno de los grandes pilares que sostienen el mundo, tu ala rota ya no nos cobija, esta realidad perdió a su intérprete. Adiós a la última emanación de fuerza creativa en este universo, adiós al último “heroe”, adiós David Bowie.

 


Mejores Canciones del 2015

Es un placer volver a las raíces e iniciar el año con esta lista. Tradicionalmente la hacía antes que se termine el año, pero cada vez más el tiempo juega con nuestros deseos y por los menos dejó que termine mi lista.

El pasado 2015 hubieron muchísimas sorpresas agradables, el revival de varios géneros y bandas del pasado, así también la explotación de géneros que ya no parecen de esta época; la mayoría de bandas parece que se congelaron en el sonido de fines de la década del 00′, un dream pop gastado + “indie pop” inexistente que se resiste a caducar. Aún así hay sonidos muy refrescantes que nos alegran sobremanera el corazón melomaniaco.

He aquí el playlist de lo mejor -según este servidor- del 2015.

Resultando el siguiente TOP 10, uno de los más difíciles de mi carrera.

10. Grimes – Flesh without Blood 

9. Jape – Seance of Light

8. Speedy Ortiz – The Graduates

7. CHVRCHES – Keep You On My Side 

6. Wolf Alice – Turn to Dust 

5. Lana del Rey – Art Deco

4. Bop English – Sentimental Wilderness

3. David Bowie – Lazarus 

2. Jehnny Beth ft. Julian Casablancas – Boy/Girl (Sort Sol ft. Lydia Lunch cover)

1. Tame Impala – The Less I Know The Better – Let it Happen


Top 12 Canciones Zodiacales

La astrología y los signos del zodiaco han sido musas constantes en todas las formas de arte que ha creado el hombre, todo el misticismo que encierran las constelaciones atraen la mayor inspiración. En esta oportunidad les comparto una lista con las mejores canciones, a mi gusto, sobre los signos del zodiaco, algo que deseaba hacer hace mucho y hoy finalmente me he decidido por esta lista luego de un debate de casi una década conmigo mismo. Así que ahí va, ojalá a tu signo le haya tocado alguna canción que te agrade. 

Aries: Cactus – Song for Aries

Cactus, por ahora lamentablemente poco recordada banda de Hard Rock setentera nos regaló el mejor tema ariano. Una melodía rock para cualquier emperador, sutileza y poderío, Aries puro.

Tauro: Spirit – Taurus

Este tema quizá sea más popular por haber sido la ‘inspiración’ de Jimmy Page a la hora de escribir la melodía de Stairway to Heaven, aún sí es el himno taurino. 

Géminis: Wild Nothing – Gemini

De lo mejor de la era dosmilera del dream pop, Wild Nothing  y este tema lleno de nostalgia geminiana. 

Cáncer: Café Tacvba – Trópico de Cáncer

Hacen falta muchas canciones sobre el signo Cáncer específicamente, pero ésta de los ‘cafeta’ es una de las indispensables en su vida. 

Leo: Ludovico Einaudi – Leo

Majestuosa como nuestros amigos leoninos. 

Virgo: Van Morrison – Virgo Clowns

Los incomprendidos Virgo tienen las mejores canciones dedicadas a su signo, incluso Van Morrison llegó a dedicarles una.

Libra: A Perfect Circle – 3 Libras

Cáncer y Libra son los signos que más la tienen difícil a la hora de escribir canciones sobre sus constelaciones. A Perfect Circle logra la mejor dedicada a los libranos. 

Escorpio: Jape – Scorpio

El tema líder de la lista sin dudas, la banda irlandesa logra este tema absolutamente sublime sobre el quizá mejor signo del zodiaco. 

Sagitario: Tokyo Sex Destruction – Sagittarius

Fresco e intrépido como Sagitario, Tokyo Sex Destruction nos entrega este tema de puro fuego. 

Capricornio: Orchid – Capricorn

Capricornio ha inspirado temas poderosos, me debatía entre los homenajes musicales de Jamiroquai, Motorhead, Duncan Dhu y ésta, no podía no elegir a Orchid, gran tema.

Acuario: 5th Dimension – Age of Aquarius

La era de Acuario amanecerá con este tema. 

Piscis: George Harrison – Pisces Fish

Cerramos la lista con broche de oro. Muchos temas existen inspirados en Piscis, la mayoría de canciones zodiacales hablan sobre mi signo. Imposible no escoger a este gran Pisciano y el himno zodiacal absoluto. 


Algunas noches simplemente parecen pertenecerle a Nick Drake,

como si los dioses como disculpa por habérselo llevado tan pronto lo hayan transformado en una especie de Arenero,

Nick ‘el cancionero’ regalando melodías y ensoñaciones cada noche,

increíble cómo identifica los sujetos que necesitan sus acordes, sabe qué tema se acopla a cada momento.

Sobrenatural verdaderamente, entre susurros se llega a identificar su presencia, melancolía, una voz que se inyecta en el alma, recuerdos y profecías. 


John Lennon: La histórica entrevista de Playboy (1980)

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John Lennon y Yoko Ono han regresado al estudio de grabación, grabando otra vez por primera vez desde 1975, cuando desaparecieron de la escena pública. Empecemos por usted John:

¿Qué han estado haciendo?

He estado haciendo pan y cuidando del crío.

¿Qué planes o proyectos secretos ha estado haciendo mientras?

Es una pregunta que todo el mundo me ha estado haciendo los últimos años. “¿pero qué más has estado haciendo?”, a lo que yo respondía “¿estás bromeando?”, porque el pan y los niños, como toda ama de casa sabe, es un trabajo a tiempo completo. Cuando haces los panecillos, sientes como si hubieras conquistado algo, pero cuando veía cómo se comían el pan, pensaba, joder ¿es que no voy a recibir un disco de oro o no voy a ser condecorado por ello?

¿Por qué se convirtió en ama de casa?

Hubo muchas razones. He estado bajo contrato desde que tenía 22 años hasta mi treintena. Después de todos estos años, es lo único que conocía. No era libre. Estaba aprisionado. Mi contrato era la manifestación física de estar en prisión. Era más importante enfrentarme a mí mismo y enfrentarme a la realidad que continuar con una vida de rock and roll. El rock and roll ya no era divertido. Elegí no optar por las opciones típicas del negocio…..ir a Las Vegas y cantar tus éxitos, si estás de suerte, o irte al infierno, que es el sitio donde fue Elvis.

¿Por qué regresa al estudio y a la vida pública?

Porque nos apetece hacerlo y tenemos algo que decir. Además, Yoko y yo hemos intentado muchas veces hacer música juntos pero eso fue hace mucho tiempo y la gente todavía tenía la idea de que los Beatles eran algo sagrado y que nadie podía salir de su círculo. Fue duro para nosotros trabajar juntos entonces. Creemos que, o bien la gente ha olvidado o han madurado, así que nos hemos animado a hacer música.

De acuerdo, pero volvamos a la música: ¿no está de acuerdo en que los Beatles crearon el mejor rock and roll jamás producido?

No. Los Beatles…..estoy metido de lleno con ellos artísticamente hablando. No puedo verlos de manera objetiva. No puedo escucharlos de manera objetiva. No estoy satisfecho con ningún disco de los Beatles. No hay ninguno que pueda resaltar, incluyendo todos los discos de los Beatles y los míos en solitario. Así que no puedo darte una evaluación sobre qué supusieron los Beatles. Cuando era un Beatle, creía que éramos el mejor grupo de este puto mundo. Y esta creencia hizo posible lo que fuimos. Pero me pones esas canciones hoy y no resalto ninguna de ellas. No hay ni una que se salve de la quema…..Escuché “Lucy in the Sky with Diamonds” en la radio

En general, ¿cómo contribuían, cada uno de ustedes, al tándem compositivo Lennon & McCartney?

Bueno, podrías decir que él aportaba el optimismo, la ligereza mientras que yo siempre buscaba la tristeza, las discordancias. Hubo un periodo en que pensé que yo no podía escribir melodías, que Paul las escribía y que yo solamente escribía directo rock and roll. Pero, por supuesto, cuando pienso en algunas de mis propias canciones – “In My Life” – o en algunas de mi primera época – “This Boy”-, estaba escribiendo buenas melodías. Paul tenía mucha formación, podía tocar muchos instrumentos. Decía “¿Porqué no cambias eso? Has tocado esa nota 50 veces en la canción”. En muchísimas canciones, lo que aporto yo es el puente, la “media octava”

¿Por ejemplo?

Pongamos “Michelle”. Paul y yo estábamos quedándonos en alguna parte y él entró y empezó a tararear las primeras notas, con las primeras letras y dijo “¿qué podemos hacer a partir de ahora?” Yo había estado escuchando a la cantante de blues Nina Simone, que cantaba algo así como “I Love You” en una de sus canciones y me hizo pensar en la media octava para “Michelle”: “I love you, I love you, I Looooooove youuuu”

¿Cuál era la diferencia en cuanto a las letras?

Yo siempre tuve una mayor facilidad para las letras, aunque Paul es un letrista muy capaz que no sabe que lo es. “Hey Jude” tiene una letra cojonuda. Yo no aporté ninguna palabra a esa canción. En los viejos tiempos, no nos importaban mucho las letras mientras que la canción tuviera un tema, ella te ama, él la ama, todos se aman mutuamente. Buscábamos el enganche y el sonido. Esa todavía es mi actitud, pero no puedo dejar las letras solas. Tengo que darlas sentido, fuera de las canciones propiamente dichas.

Dígame un ejemplo de una letra en la que Paul y usted trabajaran juntos.

En “We Can Work It Out” Paul hizo la primera parte y yo la media octava. Tienes a Paul que escribe “Podemos solucionarlo, podemos solucionarlo”, muy optimista y yo impaciente: “La vida es demasiado corta y no hay tiempo para discusiones y luchas, amigo mío”

Paul cuenta la historia y John filosofa……

Exacto. Yo siempre era así. Era así antes y después de los Beatles. Siempre me he preguntado porqué la gente hacía cosas y porqué la sociedad era como era. No aceptaba las cosas por su apariencia. Siempre he ido más allá de la superficie.

Cuando habla de trabajar juntos en las letras de “We Can Work It Out”, parece que usted y Paul trabajaron mucho más estrechamente que lo que usted ha admitido en entrevistas a lo largo de estos años ¿no ha dicho que ustedes escribieron la mayoría de canciones de manera separada, a pesar de firmar conjuntamente las canciones?

Sí. Estaba mintiendo. Era cuando me sentía resentido, así que dije que escribíamos por separado. Pero, realmente, la mayoría de las canciones las escribimos codo con codo.

Pero muchas de ellas se escribieron por separado ¿no es así?

Sí, “”Sgt. Pepper’s” fue idea de Paul y recuerdo que trabajó mucho sobre ello y un buen día me llamó para que fuera al estudio. Dijo que ya era hora de escribir algunas canciones. En “Pepper”, bajo la presión de un plazo de solamente diez días, me las arreglé para aportar “Lucy In The Sky With Diamonds” y “A Day In A Life”. No nos comunicábamos lo suficiente. Y más tarde, es por lo que me sentí resentido acerca de todo ello. Pero ahora entiendo que era el mismo juego competitivo que seguía funcionando.

Pero el ritmo competitivo era bueno para usted ¿no es así?

En los primeros tiempos. Hacíamos un disco en 12 horas, querían un single cada tres meses y teníamos que escribirlo en un hotel o en la furgoneta. Así que la cooperación era funcional, además de musical.

¿No opina que esa colaboración, esa magia entre ustedes, es algo que falta en su trabajo desde entonces?

Realmente nuca he sentido esa pérdida. No quiero que suene negativo, como si no necesitara a Paul, porque cuando él estaba allí, es obvio que funcionaba. Es más fácil decir lo que yo le di que lo que él me dio a mi. Y él diría lo mismo.

Vamos con Ringo. ¿Cuál es su opinión de él como músico?

Ringo ya era una estrella por derecho propio en Liverpool antes de que nos conociéramos. Era un baterista profesional y estaba en uno de los mejores grupos del Reino Unido, uno de los mejores de Liverpool sin duda, antes de que nosotros tuviéramos siquiera nuestro propio baterista. Así que el talento de Ringo hubiera aparecido de una manera u otra. No sé que hubiera sido de él, pero hay algo en él que hubiera proyectado al exterior, de no haberse unido a The Beatles. Ringo es un baterista cojonudo. Técnicamente no es bueno pero creo que la batería de Ringo está infravalorada, de la misma forma que lo está el bajo de Paul. Paul fue uno de los bajistas más innovadores de la historia. Y la mitad de lo que se hace ahora está directamente copiado de su periodo Beatle. Es un egocéntrico, pero nunca presumió de su manera de tocar el bajo. Creo que Paul y Ringo están en un lugar de honor entre los músicos de rock. No son técnicamente geniales, ninguno de nosotros éramos músicos técnicos. Ninguno de nosotros podía leer música. Ninguno de nosotros podíamos escribir música. Pero como músicos puros, como seres humanos inspirados para hacer ruido, somos tan buenos como cualquiera.

¿Qué opina del trabajo de George en solitario?

Creo que “All Things Must Pass” estaba bien. Solamente que era demasiado largo.

Realmente no ha mencionado mucho a George en esta entrevista.

Bueno, me dolió el libro de George “I, Me, Mine”. En su libro, en el que habla de sus más claras influencias en cada canción que escribió, recuerda a cada saxofonista o guitarrista que conoció después de dejar los Beatles. Yo no estoy en el libro.

¿Por qué?

Porque la relación de George conmigo era la de un joven seguidor y un tío más viejo. Es tres o cuatro años más joven que yo. Es una relación de amor/odio y creo que George todavía alberga un resentimiento hacia mi por ser un padre que abandona el hogar. El no estaría de acuerdo con esto, pero es un sentimiento que yo tengo. Me dolió. No quiero ser un egocéntrico, pero él era como un discípulo mío cuando empezamos. Yo ya era un estudiante de arte cuando George y Paul todavía estaban en el instituto. Hay una diferencia abismal entre estar en el instituto y estar en la facultad y yo ya estaba en la facultad y ya tenía relaciones sexuales, ya bebía y hacía cosas por el estilo. Cuando George era un chaval, siempre nos seguía a Cynthia y a mi. Recuerdo el día que me llamó para que le ayudara en “Taxman”, una de sus mejores canciones. Me llamó, porque no podía llamar a Paul, porque Paul no le hubiera ayudado en ese período. Yo no quería hacerlo. Pensé, oh no no me digas que también tengo que trabajar en los temas de George. Es suficiente trabajar en los de Paul. Pero porque le quería y no quería hacerle daño cuando me llamó esa noche y me dijo “¿me vas a ayudar con esta canción?”, pues me mordí la lengua y le dije que sí. El no había sido un escritor de canciones hasta entonces. Como cantante, solamente le permitíamos una canción en cada álbum. Las canciones que Ringo y él cantaban al principio eran canciones que solían estar en mi repertorio en los dance halls. Solía pillar canciones para ellos, de mi propio repertorio, las más fáciles de cantar. Así que estoy bastante resentido sobre el libro de George. Pero no me malinterpretes. Todavía quiero a esos tíos. Los Beatles se acabaron, pero John, Paul, George y Ringo siguen estando ahí.

¿No trabajaron los cuatro Beatles en una canción de Ringo que usted escribió en 1973?

“I’m The Greatest”. Era una frase de Muhammad Ali, por supuesto. Era perfecta para que Ringo la cantara. Si yo digo “Soy el más grande”, todos se lo tomarían tan en serio. Nadie se disgusta ni se siente aludido si lo dice Ringo.

¿Disfrutó tocando con George y Ringo de nuevo?

Sí, excepto cuando George y Billy Preston empezaron a decir “vamos a formar un grupo”. Estaba bastante molesto cuando George no dejaba de pedírmelo. El estaba disfrutando con la sesión y el ambiente era muy bueno, pero yo estaba con Yoko. Y ellos todavía pensaban que yo formaría un grupo de tíos sin Yoko…

F: Playboy


Fausto Ribadeneira on the Robot Rocks

Fausto Ribadeneira

Siempre he dicho que en esta vida hay que hacer de todo y no existe profesión u oficio fijo, jamás comprenderé a aquellos que se etiquetan de acuerdo a su título de la universidad, o aquellos que piensan que nacieron simplemente para cumplir un rol específico y nada más, aquellos que temen salirse del esquema o no hacer algo porque se supone no tendrían que hacerlo al no estar “calificados” o “certificados” para el puesto. Como he dicho ya en varias ocasiones la vida es una enorme obra de teatro en constante estreno, no nos podemos conformar con un guión simplemente, si usted es ingeniero y le da la gana de ser artista plástico simplemente hágalo, si es odontólogo y desea ser arquitecto ¡hágalo! Si es abogado y desea ser modelo ¡hágalo! Ésto último es mi caso, claro que por accidente y por petición de la marca de camisetas en auge Robot Rock. He aquí el producto que a muchos desagradará y a otros no tanto, las fotografías son obra de Nicolás Parrales. No olvide visitar a Robot Rock y solicitar su camiseta favorita.

Fausto Ribadeneira

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