The Electronic Underground V: Eurobeat

‪El Eurobeat es un género musical que, a pesar de su antigüedad, aparece como novedad cada cierto tiempo. Hay que darle crédito por su rareza además; el Eurobeat evolucionó de Italo Disco, fue producido principalmente por alemanes e italianos, las letras están en inglés, su nicho de popularidad estuvo en Japón, y llega hasta nuestros días gracias a un anime. Toda un caso sui generis que vamos a diseccionar acá. ‬

Música Disco, Italo Disco, y Hi-NRG

‪Primero vamos a los orígenes del Eurobeat. La música Disco fue hit mundial, lamentablemente en Norteamérica la música disco era sinónimo de todo lo malo para la sociedad “conservadora” de la época; homosexualismo, drogas, exaltación de la cultura negra. Todo esto sumado a la sobre saturación de temas disco en todos los medios posibles, las personas llegaron a tal punto de hartarse de la música disco que un DJ, recientemente despedido de una estación de radio que solo pasaría música disco de ahora en adelante, llamado Steve Dahl incitó a los odiadores de este género a llevar sus LP de música disco para destruirlos al más puro estilo de quema de los libros en la Alemania Nazi o la quema de discos de The Beatles en agosto de 1966 cuando John Lennon pronunció la famosa frase “‪The Beatles are more popular than Jesus”‬. La ‪Disco Demolition Night‬ se llevó a cabo el 12 de Julio 1979, miles de personas se reunieron para darle santo sepulcro al género que comandó por casi toda una década.

Este evento ocasionó que los productores musicales dejen de promocionar el género disco y la escena música se volvió a enfocar en el rock que era el objetivo principal del DJ Steve Dahl y sus seguidores. Al dejar de producir temas disco la escena dance europea, sobre todo la italiana y la alemana, sufrieron un vacío musical tremendo que les obligó a improvisar y empezar a crear sus propios temas. Usando como influencia a Giorgio Moroder, mezclando sintetizadores, vocoders, y el espíritu de la fenecida música disco nacía el Italo Disco.

‪El género fue un éxito en todos los continentes. Durante la década de los 1980s, contando con hits como los ahora ya clásicos de “la vieja guardia” como Self Control de Laura Branigan, Tarzan Boy de Baltimora, la hiper exitosa Boys de Sabrina, entre otros. Luego otros actos electrónicos populares como los Pet Shop Boys y Erasure adoptarían este género para sus composiciones. El éxito del Italo Disco en Norteamérica se debió a que no se promocionó el género como Italo Disco precisamente, sino que entró como una variante del ‬‪Hi-NRG (high energy) un género de la electronic dance music (EDM) que contaba con un uptempo haciéndola más frenética en la pista de baile en comparación al disco o el new wave. ‬Con el tiempo el Italo Disco y el Hi-NRG llegaron a mezclarse, este matrimonio adoptaría diferentes nombres como Euro Dance, Italo Hi-NRG, adaptándolo también al House y al Trance.

A medida que el Italo Disco decaía en en Europa, los productores italianos y alemanes de inmediato adaptaron el sonido a los gustos japoneses, que es donde se mantenía popular este género, creando el Eurobeat.‬

Eurobeat

Existen dos variantes del Eurobeat, uno que evolucionó a la par del House en Inglaterra y otro en Japón, acá nos centraremos en el género nipón.

Japón tenía toda una escena electrónica underground basada en el Italo Disco. Incluso tenían una danza particular para este género llamada Para Para (danza sincronizada de discoteca), esto provocó que los productores de Italo Disco empezaran a moldear sus obras pensando específicamente en el Para Para y el mercado japonés.

Acá vemos un poco de Para Para donde usan mi tema favorito de Eurobeat: Night of Fire. Lamentablemente debo decir que no soy fan de este tipo de “baile”, yo bailaría este tema como un poseso pero en Para Para lo bailan así:

El Eurobeat toma recursos del Italo Disco, el Synthpop, y el House aumentando el tempo a 140-160 BPM (beats per minute) en cada tema. ‪

‪Musicalmente hablando el Eurobeat consta de dos partes. La parte con la voz (el coro), y el “Sabi”. El Sabi es una sección instrumental corta e intensa donde el enfoque melódico está en un sintetizador principal en lugar de una melodía vocal, en un compás de 4/4 con un BPM entre 140 y 160 y bombo en las notas negras.‬

‪Dos planos generales que escuché de una canción de Eurobeat:‬

‪Introducción, Sabi, verso, pre-coro, coro, Sabi, verso pre-coro, Coro, Sabi, Puente (también a menudo un solo de guitarra), Coro final, Sabi‬

‪Introducción, Sabi, verso, pre-coro, coro, Sabi, verso pre-coro, coro, Sabi, verso sin palabras, pre-coro sin palabras, coro sin palabras, coro final, Sabi‬

‪Casi todas las canciones de Eurobeat son estructuralmente idénticas hasta que pasas el segundo coro y Sabi. Entonces tienden a variar ligeramente. Por ejemplo en ‘Gas Gas Gas’ de Manuel, hay un solo de guitarra, y luego ponen algunas voces sobre el Sabi final. ‬

Estos son algunos tópicos comunes que utiliza el Eurobeat en sus temas: amor, energía, velocidad, adrenalina, autos/carreras‬.

Initial D

Es innegable que es gracias al anime de culto Initial D que el Eurobeat sigue causando sensación mundialmente. Gracias a esto el Eurobeat es asociado con el mundo de los autos y las carreras. Eurobeat + Autos + Initial D estarán ligados por siempre. De hecho está comprobado que Initial D no gozó de éxito en USA se debió a que la distribuidora Tokyopop reemplazó 🤦🏻‍♂️ los temas de Eurobeat por una especie de rap que no iban con el espíritu de los corredores callejeros.

Si le preguntas a alguien cómo llegó a conocer sobre el Eurobeat seguro dirá que fue gracias a Initial D. Incluso yo debo admitir esto, yo no tenía idea del Eurobeat hasta que uno de mis instructores de conducción me recomendó ver Initial D para agarrar más confianza al volante, ¡y qué buen consejo fue! Luego de ver la serie me cambió la perspectiva de la conducción por completo, todas las escuelas de conducción deberían recomendar Initial D a sus estudiantes inexpertos, es una serie que inspira mucho.

Me sorprendió la forma cómo la serie aborda la conducción como un verdadero arte, un don, una virtud del ser humano el saber girar en una curva. El correcto manejo del embrague, y todo un repertorio de lenguaje automovilístico que quedó impregnado en mi memoria por siempre.
Pero había algo más, un elemento esencial, sin este elemento la serie no sería la misma, este elemento esencial de la serie era su música, y no cualquier música, era, era, era: ¡EUROBEAT!

Escuchar Running in the 90s por primera vez fue un ¡BOOM! Fue la puerta de entrada a otra dimensión, ¿cómo era posible que yo, ¡YO!, me haya estado perdiendo de este manjar para los tímpanos y las emociones? No me lo podía explicar ni perdonar.

Efectivamente uno de los elementos claves de este anime es la música, utilizar Eurobeat para las secuencias de carreras callejeras fue un acierto tremendo. Apenas se escucha los temas provoca conducir al ritmo de ellos, y debo decir que conducir con Eurobeat es un poco peligroso, la adrenalina aumenta, tu confianza aumenta, aumentas la velocidad, es como tomar speed. Es una experiencia hermosa pero hay que tener cuidado.

Dance Dance Revolution

Otra forma por la cual nos llegaban los temas de Eurobeat a occidente fueron por medio de las máquinas arcade de Dance Dance Revolution creadas por Konami. ‪Dance Dance Revolution fue una revolución del mundo arcade. Imagino varios lo habrán jugado pero para los que no éste consiste en pararse en una plataforma de baile artificial y pisar flechas de colores conforme vayan apareciendo en la pantalla. Mientras más se acierta más puntaje se tiene. La mayoría de temas que nos presentaban para bailar eran Eurobeat. ‬

El Eurobeat como hemos dicho sigue vivo en gran manera gracias a Initial D, hoy por hoy no es un género popular en Japón pero se mantiene como un género recordado y que cuenta con un fandom totalmente fiel llegando a niveles casi religiosos de veneración hacia el género.