The Strokes y Zarathustra: introducción al Mazdeísmo

The Strokes
Religion is never the problem. It’s the people who use it to gain power
—  Julian Casablancas

Al escuchar Soma de The Strokes quizá le venga nostalgia dosmilera de aquellos primeros destellos del revival rockero que se avecinaba, eso para los entendidos, para los menos entendidos la única idea que se les debe venir, si es que hay alguna, es de una buena canción que escucharon por ahí pero no sabían quién la tocaba ni les importaba.

Primero olvide al Zaratustra idealizado y prostituido por Nietzsche en su obra Also sprach Zarathustra, acá no lo toparemos. Pues bien, ni los medianamente entendidos podrían llegar a adivinar que este tema nos habla de una sustancia alucinógena/psicodélica de la antigua India, usada en la religión Védica y posteriormente en los cultos a Zoroastro o Zaratustra en Persia (del antiguo iranio ‘Zar’ = conductor; y  ‘usthra’ = camello. Es decir el conductor de camellos, conductor de masas, pastor), entre otros ritos/misterios/religiones. Esta sustancia y su contenido se han perdido en el tiempo, dejando simplemente teorías y elucubraciones sobre qué habría podido ser y el porqué se pensaba que facultaba al usuario de facultades extraordinarias, al punto de identificar a la sustancia como un dios. ¿Acaso sería algo similar a los hongos psilocíbicos (bebida kykeon) de los Misterios de Eleusis en la antigua Grecia, o quizá algo más parecido a la Ayahuasca o Peyote?

Muchas teorías se tejen, pero lo más seguro es que se trataba de una raíz o tallo que conocemos pero del cual hemos olvidado su efecto preparado en determinada forma, o quizá se trate del Loto, sí, la flor de Loto, recordemos al símil hinduísta del dios Soma; Chandra, dios de la Luna, descrito como un Adonis que lleva en las manos un loto. Una gran pista, ya que ‘lo que se hereda no se hurta’, Chandra heredó las características de Soma, su función y mensaje oculto.

The Strokes – Soma:

Soma is what they would take when
Hard times opened their eyes
Saw pain in a new way
High stakes for a few names
Racing against sun beams
Losing against their dreams
In your eyes

No vayamos tan lejos, si ponemos atención a la letra de Soma nos daremos cuenta que lo más seguro es que nuestro buen Julian Casablancas hacía referencia a la Soma expuesta en la novela clásica de Aldous Huxley, Un mundo Feliz (Brave New World, 1931). Por supuesto el buen Aldous sí poseía todo el insight inherente al Soma. En la novela esta sustancia actúa como un ansiolítico/antidepresivo/inhibidor/feeling good kind of thing; un “maná” cocaicómano que le permitía a la población olvidar todo lo negativo y seguir felizmente alienados.

Ahora bien, aparte del nexo total entre la religión védica y el zoroastrismo, el Soma juega un papel fundamental en la segunda religión, ya que es gracias a ésta que el profeta Zaratustra nace.

Se dice que el Zaratustra preexistente envió la sustancia de su cuerpo y esencia en forma de lluvia hacia el lugar que él había escogido para su nacimiento; esta lluvia hizo que los cultivos crezcan enormemente, mismos que serían comidos por dos terneras de la casa de sus futuros padres, luego esta sustancia se transformó en leche que al ser mezclada con el Soma (ahoma) fue bebida por los dos, luego se unirían en lecho y así sería concebido Zaratustra.

Soma también es una canción del álbum Siamese Dream by The Smashing Pumpkins, pero, por supuesto confiamos en que Casablancas sabía más de Soma que solo lo expuesto por Huxley en su obra. Dudo que la haya consumido, mas es una buena metáfora para el despertar de la mente, y vaya que logró su cometido, The Strokes despertó a toda una generación, que conocía solo de boy bands y divas prefabricadas, y la volcó hacia el rock ‘n’ roll.


Julian Casablancas + The Voidz – Tyranny (2014)

Julian Casablancas + The Voidz – Tyranny (2014)

El disco más esperado de este año, la expectativa por el mismo era inmensa entre los fans del buen Julian y The Strokes, desde el teaser y trailers que nos presentaba la ansiedad aumentó aún más; en verdad estábamos escuchando a un Julian Casablancas más ‘rockero’ y desprolijo, había hecho a un lado a sus antiguos compañeros -‘rockeros con estilo’- de New York y trajo a The Voidz, sus amigos ‘gamines’ [Jeramy “Beardo” Gritter (guitarra), Amir Yaghmai (guitarra), Jacob “Jake” Bercovici (bajo, sintetizadores), Alex Carapetis (batería, percusión), Jeff Kite (teclados)] quienes le dan una imagen y sonido más rudo. Con esta banda, y álbum, Julian se proclama como el nuevo y evolucionado Richard Hell, a un paso de encontrar su LouReed-ad. Si su primer disco fue una especie de Transformer, éste es su versión rítmica de Metal Machine Music, todos los elogios para el buen Julian. Estoy seguro que su próximo disco será su Berlín.

 JC + The Voidz for GQ Magazine

Nuevamente Julian se encarga de rendirle homenaje a la que parece ser su década favorita: 1980. Desde el look metal-glamero, una distorsión californiana tropical al estilo del synth pop de mediados de la década, riffs similares a The Cars y Ratt, ritmos 8-bit dignos de un representante de la primera era nintendo, hasta el lo-fi de algunos temas, bajo presupuesto de videos, y bigotes porneros. Caos, depresión, paranoia, rabia, furia, paz, sosiego, entre lo etéreo y lo mundano, los ángeles y demonios al unísono, catarsis e introspección.

Un disco que será difícil de digerir para muchos pero que será un manjar para los fans absolutos de The Strokes. Este álbum es una pista promisoria de lo que será el futuro del rock, el verdadero rock, no puedo esperar a escuchar lo nuevo que se trae el buen Julian, tanto con su antigua banda y proyectos solistas. Hail Julian por regalarnos una nueva muestra de lo que es la verdadera música.

Julian Casablancas + The Voidz – Tyranny (2014) [Download]


Los nuevos discos de Paul McCartney & Albert Hammond Jr.

Paul McCartney – New

Paul Mccartney – New

La más grata sorpresa musical de este año sin dudas es éste el nuevo disco de Sir Paul, un disco que daba indicios de ser simplemente un neo-recorderis beatlero o alguno sin trascendencia mediática, pero he aquí que a la primera escucha del disco entero te das cuenta que estás ante uno de los mejores discos del año, la reinvención y reversión tan presente en los nuevos discos de artistas eclécticos como McCartney y David Bowie le da un toque especial a cada obra, y para aquellos que juzgan que son repetitivos con su sonido, cómo les podríamos culpar si ellos inventaron la música contemporánea, están en todo el derecho de reversionarse.

Este disco cuenta con la producción de Paul Epworth (Adele) y Mark Ronson (Amy Winehouse), Giles Martin e Ethan Johns  (hijos de los legendarios George Martin y Glyn Johns respectivamente). Desde el primer corte -New- sentimos una bocanada de frescura, Paul está revitalizado completamente, New nos recuerda a Penny Lane y a una de sus mejores etapas creativas, aquel 1967 Sgt. Pepper-ino. ‘Alligator’, ‘Queenie Eye’, ‘Scared’ y la conmovedora ‘Early Days’ donde recuerda a sus días beatles destacan entre los mejores temas. 

Paul Mccartney – New (2013)[Click Here]

Albert Hammond Jr. – AHJ

Albert Hammond Jr. – AHJ

Mientras los rumores de un posible nuevo disco y gira mundial de The Strokes en 2014 vuelve locos a los fans, Albert nos sorprende con un nuevo EP, 5 canciones que nos recuerdan un poco al último, y muy infravalorado, disco de The Strokes – Comedown Machine – y por supuesto sus anteriores trabajos solistas, estas 5 canciones son esencia Hammond pura, nos hace extrañar que no haya sido un LP, pero bueno, como sabemos sacar un LP es muy arriesgado en estos momentos donde la industria musical no pasa por su mejor momento. Sin más, a disfrutar de estas 5 canciones que, esperemos, son un abre boca a lo nuevo de The Strokes.

Aquí la presentación completa de Albert en el Personal Fest en Buenos Aires (13/10/2013):

Albert Hammond Jr. – AHJ (2013) [CLICK HERE]


The Strokes – Comedown Machine (2013)

The Strokes - Comedown Machine

Sigo tratando de recomponerme, a ver a ver, respiro respiro 1,2,3, otra vez, 1,2,3. ¡¡AAAAAH QUÉ BUEN DISCOOOO!! El tan ansiado quinto álbum de la banda de mis amores finalmente ha llegado. La magia de grabar en Electric Lady Studios de Jimi Hendrix se transmitió a la banda y nos traen un álbum cargado de aquellas canciones tan strokeras que nos tienen enamorados desde 2001, y por supuesto también aquellos temas syntheros con los que nos hemos venido acostumbrando desde el trabajo solista de Julian. Hay de todo un poco, para los fans de lo viejo, lo nuevo, y lo que sorprende.

The Strokes 2013

La verdad desde que escuché One Way Trigger me había emocionado sobremanera con el álbum, pero luego salió el corte All the Time y mis ánimos bajaron un poco, y hace unos días salió un corte de 30 de segundos de Welcome to Japan, y peor, el tema no me gustó al principio y ya me iba preparando psicológicamente para lo que yo pensaba iba a ser una decepción. Pero ¡oh sorpresa!, hoy los mismos Strokes pusieron el álbum en stream y apenas a la primera escucha pedí perdón a todos los dioses strokeros, el álbum no es decepción en absoluto ¡es magistral! Bien guardados se tenían temas como 50/50, 80’s Comedown Machine, Chances, Partners in Crime y mi favorita: Call It Fate Call It Karma. En especial ésta última, tan atípica, y que tan menospreciada ha sido por quienes han escuchado el álbum, termina siendo mi favorita, aquella vibra jazz con bossa nova nos hace sentir que estamos escuchando un b-side de Little Joy, y con la voz de Julian, uff, ¡por favor! Junta Call It Fate Call It Karma de The Strokes con Mi Negrita de Devendra Banhart y ahí tienes el playlist sexual bolerier del año.

 

Todos los muchachos se han puesto con una nueva energía que no pasa desapercibida, toda parte instrumental está dotada de alma y cuidadosamente interpretada, y el espectro vocal de Julian Casablancas pasa de aquellos falsettos Freddie Mercuryanos, visita a Lou Reed, y luego se cree Joan Jett, se ve que Julian se ha tomado muy en serio las clases de canto para este disco, sin dudas su mejor interpretación vocal hasta ahora. En conclusión el disco es un gran retorno para la banda, superior a Angles, muy probablemente, superior a los 3 primeros discos; no no, en absoluto. Pero bueno, estoy seguro que poco a poco se irán acercando a otra obra maestra absoluta como lo fue aquél álbum perfecto llamado First Impressions of Earth.

Además del conocido stream que hoy causó furor en las redes sociales, les voy a dejar el disco en mp3, así es, para que vean que visitar al buen Fausto tiene sus premios, ahora sí, ¡A STROKEAR FUCKERS!

Download Album Here: http://bit.ly/1177q3R

Size: 86 MB

Stream: http://bit.ly/Wz8z5g


The Strokes – One Way Trigger

The Strokes - One Way Trigger

The Strokes llenándonos de hiperventilaciones y confusas erecciones desde 2001. Estoy en estado de shock hace más de una hora, aún no lo puedo creer, pero así es, ¡The Strokes ha sacado por fin el tan ansiado nuevo tema!  Hace una semana la radio una radio de Seattle ‘107.7’ nos hacía emocionar con el supuesto estreno de un nuevo tema de la banda llamado “All the Time”, ésto nunca pasó, pero hoy sin notas previas se ha estrenado One Way Trigger, un tema absolutamente maravilloso, nuevamente con claras influencias ochenteras, un riff de synth que nos recuerda al clásico ‘Take on me’ de A-ha, la canción es perfecta, sí. Strokera como tal, no tanto. Suena como algo que debería haber ido en el segundo disco solista de Julian Casablancas, lo nos hace sentirla strokera es aquel solo que presumo es de Albert. Pero lo que más nos llama la atención, y amamos del tema, son aquellos falsettos sublimes de Julian, dejando de lado su baritoneada ocasional. ¿Pero qué te tomaste Julian para tener esa voz de ángel en celo?, es perfecta. Si lloramos no es por pena, no es por amor, es por la nueva canción de The Strokes. En verdad ya se puede acabar el 2013, ¡ésta es la canción del año!

 

También, por el momento, pueden bajarla desde la web oficial de The Strokes: http://www.thestrokes.com/


¿Álbum favorito de The Strokes?

 

Este día me han sorprendido nuevamente con esta pregunta que siempre me lleva a un estado de reflexión y meditación, grandes diálogos y debates conmigo mismo. Supongo que a todos les pasa esto cuando les preguntan cuál es el disco favorito de su banda favorita. La respuesta inmediata es: ¡TODOS! Amo todos los discos wah wah wah bla bla bla. Sí, y está bien. Muchas veces también he dicho esto. Pero a veces te pones en ese estado meditabundo y te pones a pensar cuál es tu álbum favorito en verdad.

Pero bueno os transcribiré mi respuesta:

Puedo decirte con absoluta seguridad (?) que fui el primer ecuatoriano en ser fan de The Strokes. Moría por la banda y por tener los discos. Pero aquí (Ecuador) por esos tiempos (2001 hasta 2009) era imposible conseguir discos de bandas buenas. Sobretodo de The Strokes, banda que sólo yo conocía en el 2001…Mandar a ver los discos a otro país era algo que no pensaba por aquellos años, recién salía de la escuela y el dinero no era algo que abundaba por aquellos años.

 

 

Entonces lo que hice es ir al puerto, a mi ciudad natal, mi Guayaquil. Fui al sitio conocido como la Bahía, que es una serie de mini centros comerciales donde encuentras prácticamente de todo. Cerca de ahí había una tienda de discos “raros” pirateados (copiados) por supuesto. Busqué y busqué  pero el The Strokes nunca lo encontré. Volví a la ciudad donde vivo (Quito). Pasaron los años, ya era 2004, The Strokes había lanzado el Room on Fire y yo moría. Recordarás que por aquellas épocas tampoco teníamos esas facilidades con el internet de bajarte los discos, entonces fui…nuevamente a aquél local en el puerto para ver si por milagros de la vida habían traído los discos de  The Strokes. Pero no, nada aún…entonces le pedí al tipo del local que por favor me consiga esos discos,que por lo menos le pago más pero que me lo consiga. El tipo anotó el nombre de la banda y los discos y me dijo que vuelva en 3 meses.

 

 

Volví a la ciudad donde vivo y espere …volví a los tres meses y ¡¡¡¡¡el tipo me tenía el disco!!!! Era el Room on Fire, ¡¡¡¡¡con bonus tracks todo el Is This It!!!! Uff por poco lloro de la felicidad, era algo genial. El tipo me dijo que sólo había traído ese y era para mí. Se lo agradecí…volví feliz con mi(s) disco(s) y lo escuché durante años sin parar. Hasta que el internet vino a mí.  Así que se podría decir que el “Is This It” y “Room on fire” son mis favoritos de corazón. Creo que el Is This It es el favorito de muchos por ser el primero. Y claro me encanta, la canciones de aquél disco fueron las primeras que escuché y gracias a éste fueron llamados mundialmente los “Salvadores del Rock”. Aquél sonido “retro”, garage rock setentero también esta presente en el Room on Fire. Otra obra maestra, que me fascina. Pero como mejor disco, musicalmente hablando, te puedo decir que definitivamente el First Impressions of Earth es el mejor. Y el Angles claro también se lo ama por ser el “benjamín” de la pandilla. Así que a todos se los ama.

 

The Strokes - First Impressions of Earth and Angles

 

Así es, a todos, no puedo escoger sólo uno. Quizá más adelante lo pueda hacer con el pasar de los años. Y volveré a escribir con los resultados finales. Juro que esta vez lo intenté pero no, con The Strokes no puedo escoger sólo uno.


Nikolai Fraiture, el “Quiet Stroke”

 

Nikolai es el Ringo Starr de The Strokes,el músico más infravalorado de la banda,y sin embargo toca algunas de las mejores bass lines ever! Su actitud es también muy diferente a los demás miembros de la banda. Debe ser porque fue el único que no nació “en cuna de oro” como reza el dicho. No sabemos como encaja en la banda, pero de que lo hace lo hace, y nos alegra mucho su presencia. El “Quiet Stroke” dirían algunos pero aquél con el alma más noble también.

 

 

¿Podemos decir que Nikolai Fraiture es el Stroke con mejor gusto musical? Covereo a The Beatles, e hizo lo propio con Leonard Cohen…por lo menos mejor gusto para mí que soy amante de lo acústico. Albert es más punk, Fab es más bossa, Nick es hard rock, Julian experimental. Por mucho Julian nos hizo pensar que todos los Strokes eran fieles amantes de The Velvet Underground,pero pasaba que monopolizaba los covers.

Primero nos dio una grata sorpresa haciendo un cover de Leonard Cohen en su disco solista:

 

http://www.youtube.com/watch?v=YVcyUR-dMRA

 

Y hace poco y debo decir que un poco gracias a mí, hizo éste cover de The Beatles. Me cumplió el sueño de ver a mis dos bandas favoritas, juntas de alguna forma.

 

http://www.youtube.com/watch?v=v3tz1PJzI18

 

¿Pero porqué gracias a mi dicen? Pues hace unos días Nikolai por medio de su Twitter nos dio la oportunidad de hacerle preguntas. Yo por supuesto lo primero que le pregunte fue qué canción Beatle era su favorita; y me respondió que “In My Life”. ¿Y cuál fue el cover que hizo? Pues ahi tienen. Claro también alguien más con anterioridad le había pedido que haga un cover de The Beatles, pero no podía escoger la canción, así que me gusta pensar que le dí ese empujoncito para que haga el cover.

A las pruebas me remito:

 

 

 

Y como “yapa” como decimos por acá, les dejo el disco solista porque no: The Time Of The Assassins.

 

 

Un disco totalmente sorprendente, la primera vez que lo escuché a principios del 2009, me quedé totalmente boquiabierto. ¡Me encantó! Canciones muy a lo Dylan y Cohen, y su voz que a pesar de no ser la mejor que hemos escuchado, logra cautivarnos en algunos tramos. Una verdadera joya para coleccionistas y strokemaniacos.

Como prueba para los que no hayan escuchado, aquí tienen Brandy of the Damned, ¡bailen con esa bass line!

 

 

Download Album Here: http://bit.ly/x0BaWf

Size: 47 MB