Hoy en 1959 Berry Gordy pide prestado $800 con los cuáles funda el imperio musical Motown. Suceso que cambió la historia musical y cultural para siempre, y es que imaginaos un mundo sin Marvin Gaye, Michael Jackson, Diana Ross, Smokey Robinson, Curtis Mayfield, James Jamerson! Nada sería igual people.

 


Whatever Happened To Black Music?

La música negra ha sufrido un retroceso terrible. Desde la década de 1960 los artistas afroamericanos han descendido en calidad considerablemente. Esto coincide con la obtención de los derechos civiles.

Es quizá por esto que los artistas negros dejaron de buscar la aceptación de los blancos por medio de su música. Ya eran aceptados, el objetivo se logró, ahora podían hacer lo que sea y los actos musicales empezaron a decaer.

A esto tenemos que sumarle la desaparición de varias de las discográficas y empresas que se dedicaban a apoyar a los músicos de calidad. Deboradas por las grandes corporaciones.

El nacimiento del rap y el hip hop, ha opacado para mal los demás géneros de música negra. Es una verdadera pena. La calidad de los interpretes de ahora no tiene comparación a aquellos de antes.

No puedes comparar a un Sam Cooke, a un Louis Armstrong, a un Marvin Gaye, a una Aretha Franklin con nada actual. Es una pena ver ahora a los embajadores de la música negra, es como ver a la actual Grecia con la hegemonía de la Grecia clásica.

Quizá no es que se haya diluído el talento, sino que vivimos en una era donde los medios mandan y no llegan a la fama aquellos con talento, sino aquellos que son vistos como una presa perfecta para las masas. Aquél que resultará atrayente.

La debacle de la música negra en Norteamérica empieza con la “obtención” de los derechos civiles, y termina totalmente con el nacimiento del rap y el hip hop.


Sam Cooke – Ain’t That Good News

Sam Cooke - Ain't That Good News

 

Seguimos con la tanda de Soul en el blog, y claro como no hablarles de éste grande. No hay voz y no hay interpretación con esa pasión como la de Sam Cooke. Esto le valió el título del original Rey del Soul. Considerado como los pioneros en este género, su influencia en los demás artistas soul y R&B fue absoluta y la seguimos viendo y escuchando hasta nuestros días. Su carrera estaba a todo auge pero lamentablemente sería asesinado a la edad de 33 años, en un caso aún sin resolver. Sucedió en 1964; el mismo año que lanzó éste su último disco en vida.

 

 

Este disco es muy importante por muchos aspectos. Primero este disco significó el regreso de Sam a los estudios luego de sufrir una gran depresión por la muerte de su hijo Vincent de apenas 18 meses. También es el primer disco donde escuchamos su lado de crítica social, deja un poco de lado sus hermosas letras de amor para hacerle un espacio a la crítica contra el racismo. Además Como os he mencionado fue el último disco que edito en vida. Como sabiéndolo, Sam aquí nos muestra todos sus lados interpretativos, desde las clásicas canciones pegabas a sus raíces gospel, hasta el camino futuro que quizá hubiera tomado si no le hubieran quitado la vida, canciones soul con mucho toque R&B.

 

Sam Cooke

 

El disco se divide en dos lados bien marcados, un lado con canciones alegres y bailables, es decir el “clásico” Sam, con canciones como “ (Ain’t That) Good News”, “Meet Me at Mary’s Place”, “Good Times, Rome (Wasn’t Built in a Day)”, “Tennessee Waltz”,  y “Another Saturday Night.

 

 

De mis favoritas de Sam, te transporta de inmediato a aquellas fiestas y celebraciones sesenteras que tanta nostalgia nos traen a algunos, a pesar de nunca haber vivido en aquella época, o ¿quién sabe verdad? Pero bueno además del ritmo contagioso también es un himno para los solteros, sobretodo cuando tienes dinero y no tienes la chica con la cuál gastarlo. Es irónico algunas veces esto en la vida de clase media como la mía. Cuando no hay dinero, hay las chicas, y cuando hay dinero pues no están. Y pasado los 20 se da el famoso “no dinero, no chica”. Pero bueno quizá reconozcan esta canción además en la voz de Cat Stevens, que hizo un cover espectacular de esta canción y llegó al tope de las listas.

Pero bueno sigamos. El otro lado cuenta con canciones donde una hermosa orquestación está a la orden del día y Sam nos regala sus intrepretaciones más magníficas y elegantes. Llenas de nostalgia y melancolía, como “Falling in Love”, “Home (When Shadows Fall)”, “Sittin’ in the Sun”, “There’ll Be No Second Time”, y “The Riddle Song; la cuál es una canción apalache que data del siglo XV. Pero quizá la canción más famosa de este disco y de la carrera de Sam,  es el gran himno que nos dió al final de su vida, su legado; “A Change Is Gonna Come”.

 

 

A Change is Gonna Come es una de las canciones más hermosas que van a escuchar en sus vidas. Así de simple. Tengo que decir que esta canción fue la razón por la cuál me interese mucho por el mundo del soul. Me impactó desde el primer acorde, y al escuchar la voz de Sam se me salieron un par de lágrimas. Al cantarla sentí todo el espíritu del soul, sentí que se me liberaba el alma. Intenten cantarla, pero griten! Que no les de pena si no pueden modular tan bien la voz, pero les aseguro que sentirán algo especial cantando esta canción. Tiene un encanto único.

La canción está inspirada en “Blowin’ in the Wind” de Bob Dylan. Si así como lo leen, Bob Dylan con esta obra que se convirtió en uno de los más importantes himnos de las protestas por los derechos civiles en Estados Unidos fue la que inspiró a Sam. Fue el hecho de que Bob Dylan era blanco e hizo una canción contra el racismo lo que lo inspiró. Era el turno de los propios afroamericanos de defender sus derechos. Además ocurrió un suceso que fue como “la gota que derramó la copa”. Sam y su banda estaban de gira y decidieron hospedarse en un motel “sólo para blancos”, Sam creyó que con su fama lo iban a dejar hospedarse sin problemas…Pero se equivocó. Los dueños del establecimiento se negaron a hospedarlos y comenzaron las discuciones, llegó la policía y Sam junto con su banda fueron arrestados por alterar el orden público.

Esto mortificó demasiado a Sam y así se decidió por fin a grabar esta canción, que digamos ya la tenía en el tintero. Pero se rehusaba a completarla y grabarla por miedo a perder sus fans de raza blanca. La canción fue lanzada y fue un considerable éxito pero no tanto como sus anteriores singles. Sería luego de la muerte de Sam que la canción despegó por completo y se convirtió en todo un himno de la raza negra y su lucha por sus derechos. Hasta nuestros días ha llegado como una de esas grandes canciones que está más allá de las demás. Épica.

También como dato adicional les cuento que esta es la canción favorita de Julian Casablancas, vocalista de The Strokes.

 

 

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Las Listas Indispensables de FaustoRocks: Las 10 Indispensables del Soul.

Esto ha sido muy difícil. Escoger entre tantas buenas canciones pero tenía que hacerlo, así que muchos estarán en desacuerdo lo sé pero bueno gustos y gustos. Siempre he visto listas de soul y es una pena ver que nunca incluyen a Sam Cooke. Uno de los más grandes artistas de la historia. En mi lista le hago justicia y ocupa el primer lugar por supuesto. También en muchas listas de soul he visto que incluyen a James Brown, Chuck Berry, y Little Richard, esto es algo incorrecto ya que estos artistas pudieron haber hecho algunas canciones en el género soul, pero no eran artistas soul en sí. Pero me dirán ¡James Brown es el “padrino del soul”! Cómo no lo vas a incluir. Bueno James es el padrino por supuesto. Influenció al soul con sus ritmos pero no podemos decir que es un artista específicamente soul.

Así que disfruten la lista, con mucha modestia tengo que decir que es una de las mejores listas del género soul que he visto. Muy pequeña pero a la vez muy completa.

Sam Cooke – A Change Is Gonna Come.

Al Green – Here I Am (Come And Take Me).

Curtis Mayfield – Move On Up.

Marvin Gaye – What’s Going On.

Aretha Franklin- Respect.

Ben E. King- Stand by Me.

Edwin Starr- War.

Percy Sledge -When A Man Loves A Woman.

Otis Redding – (Sittin’ On) The Dock Of The Bay.

The Four Tops -Reach Out I’ll Be There.



Al Green – Let’s Stay Together

 

Hace tiempo que deseaba escribir sobre el ahora Reverendo Al Green, uno de los mejores exponentes del Soul. Con una voz sencillamente espectacular, seductor de masas. No es de extrañar que muchas de sus canciones estén incluidas en listas de las canciones más eróticas o propicias para el arte del cortejo.

 

 

Let’s Stay Together es el cuarto álbum de estudio de Al, pero este es el primero que consta con mayoría de canciones compuestas y escritas por Al. Él mismo diría que este fue su primer disco “100% Al Green”. También es el primero con el cuál alcanza el éxito en las listas musicales. Con este álbum comenzó una racha ganadora que lo acompañaría a lo largo de los 70’s.

 

 

Gran parte de este éxito consecutivo se lo debemos al productor Willie Mitchell, que logró explotar el potencia de Al y convertirlo en la leyenda que es. Además de actuar como perfecto director de cada sección instrumental del disco, por ejemplo Willie decía a la sección de trompetistas que tocarán como si estuvieran sentados en un “gran bosque cerca de un río”. Les dió libertad total a los músicos y a Al. Sacando el máximo provecho de las sesiones que hicieron que este disco sea un éxito absoluto.

 

Let’s Stay Together

 

 

La canción que da inicio al disco y la que te engancha de inmediato con Al. Y es que díganme si cuando Al empezó a cantar no se imaginaron estar con su pareja, recostados, a la luz de unas velas o una fogata quizá. Poca luz, hablándole y cantándole al oído. Abrazos van, abrazos vienen, los besos enloquecen. Ustedes deciden como sigue el resto de la historia. Siempre que este Al como soundtrack, claro.

 

How Can You Mend A Broken Heart?

 

 

Uff! Esta canción sería una perfecta opción si buscan continuar su historia romántica y de cortejo mencionada con anterioridad. Una canción de esas “matadoras”. Canción original de los Bee Gees, Al la transforma de un hermoso pop a un delicioso soul. El mismo Al diría que el posee esta canción por completo, que los Bee Gees escribieron una obra maestra, pero él la hizo inmortal. Tenías razón Al.

 

 

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Size: 51 MB


Marvin Gaye – What’s Going On

Marvin Gaye es uno de los mayores exponentes del soul y R&B. Su talento es uno de lo más grandes que se vió en el siglo XX, una voz que logró cautivar a toda una generación y lo sigue haciendo hasta hoy. Fue uno de los estandartes de Motown que llevó a la música soul a un nivel totalmente desconocido. Especialmente con éste su onceavo disco “What’s Going On”. Gracias a este disco dejó de ser un simple sex symbol del R&B y se transforma en leyenda.



Este disco es una gran muestra de lo que significó los principios de los 70. Atrás quedaba el “paz y amor” de los 60 y ahora lo que se vivía era un caos. Guerra, Drogas, Injusticia, Pobreza, Rechazo; estos son los temas de los cuáles Marvin nos canta. Clara muestra de lo que para muchos significó la “muerte” del sueño americano. Marvin tenía todas las razones para creer en la muerte del sueño en esos momentos. Su mejor amigo Tammie Terrell también estrella de Motown había muerto recientemente (suceso también que lo llevaría a una adicción a las drogas que duraría hasta su muerte), Marvin quedó devastado. Cayó en una profunda depresión. No quería volver a grabar nunca más en su vida. Su retiro de la música según él era definitivo.

Pero por gracias divina Al Cleveland y el The Four Tops’ (Banda de Motown) Renaldo “Obie” Benson se pusieron en contacto con Marvin y le ofrecieron grabar una canción cuyo tema principal era hacer conciencia social llamada “What’s Going On”. Así nacía este disco, Marvin se inspiró además en las experiencias contadas por su hermano Frankie en Vietnam. Desde que recibía las cartas de Frankie desde Vietnam, Marvin decidió hacer canciones que dijeran algo en verdad, y llegaran al alma de las personas. Que dejaran atras las fantasías de amor y paz que se habían pintado y que vieran la realidad que se vivía por aquellos momentos. Por supuesto hizo un excelente trabajo y este disco se transformó en uno de los mejores de la década del 70,y esta considerado como uno de los discos más perfectos que se han hecho. Un disco que sí se puede llamar conceptual a sus anchas, pionero en hacer esto en el mundo del soul. No se extrañen si se encuentran con el nombre de este disco en cada lista de los mejores discos de la historia.

What’s Going On

Cuenta la historia que en la grabación de esta canción, el gran bajista y parte fundamental del sonido Motown, James Jamerson, estaba totalmente ebrio cuando se le pidió grabar su bass line. Al no poder estar sentado debido a su estado; se dice que tuvo que grabó el bajo totalmente acostado.

Mercy Mercy Me (The Ecology)

Una de las más hermosas canciones de Marvin, versionada por cantidad de artistas, entre ellos la magnífica versión de The Strokes, junto a Eddie Vedder de Pearl Jam & Josh Homme de Queens of the Stone Age.

Así que go ahead! A deleitar sus oídos con el buen Marvin!


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